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Ciencia y Tecnología

‘DeSaturno’ con diamantes

La teoría de que en Saturno puede haber una gran cantidad de diamantes podría ser cierta. Un equipo de científicos estadounidenses, liderados por Mona Delitsky, del Californian Speciality Engineering, y Kevin Baines, de la Universidad de Wisconsin Madison, han asegurado que es posible. Según han explicado los autores del trabajo, publicado en Nature, las moléculas de metano que golpean las atmósferas superiores de Saturno y Júpiter liberan átomos de carbono, que se pegan unos sobre otros, formando partículas más grandes de hollín de carbón.

A medida que estas partículas caen desde la atmósfera, formada por capas cada vez más densas de hidrógeno gaseoso y líquido, hacia los núcleos rocosos de los planetas, experimentan cada vez mayor presión y mayores temperaturas. Es así como el hollín se comprime en grafito, y luego en diamantes sólidos antes de llegar a una temperatura de aproximadamente 8000°C, cuando el diamante se funde, formando gotas de lluvia de diamantes líquidos.

Dicho de otra manera: en el interior de Saturno las condiciones son las adecuadas para que se produzca este «granizo» de diamantes, a partir de una profundidad de cerca de 6.000 kilómetros en la atmósfera y que se extiende por otros 30.000 kilómetros por debajo. Según Baines, se estima que Saturno puede albergar cerca de 10 millones de toneladas de diamantes producidos de esta manera y, en gran parte formado por rocas del tamaño de un milímetro y tal vez algunos fragmentos que abarcan hasta los 10 centímetros, “si hubiera un robot allí, podría recoger los diamantes que llueven».

 

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