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Ciencia y Tecnología

Una rana de algo más de 7 milímetros, el vertebrado más pequeño conocido hasta hoy

Esto que veis en la fotografía es ya el vertebrado más perqueño que se conoce. Se trata de una rana de Nueva Guinea bautizada como Paedophryne amauensis que no supera los 7,7 milímetros de tamaño. El profesor Chris Austin, de la Universidad Estatal de Luisiana, ha descubierto esta y otra especie en aquella isla, la más alta y grande del mundo, con una extensión de más de 785.000 kilómetros cuadrados. Exactamente, fue Eric Rittmeyer, uno de los estudiantes que integran el equipo del doctor Austin, el primero en localizar esta desconocida especie, algo a lo que el científico norteamericano da una gran importancia, «el límite de tamaño de los vertebrados, o criaturas con esqueletos, es de gran interés para los biólogos, porque aun se sabe poco acerca de las limitaciones funcionales ligadas al tamaño corporal extremo, ya sea grande o pequeño».

De los más de 60.000 vertebrados actualmente conocidos por el hombre, el más grande es la ballena azul, con un promedio de más de 25 metros de largo, y el menor, antes un pequeño pez de Indonesia de 8 milímetros, es ahora la Paedophryne amauensis.

«Los ecosistemas que habitan estas ranas son muy similares, principalmente habitan en la hojarasca del suelo en entornos de selva tropical», explica Austin, quien añade que «ahora creemos que estas criaturas no son rarezas biológicas, sino que representan un grupo ecológico hasta ahora indocumentado».


 

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