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Ciencia y Tecnología

Los científicos confirman, por primera vez, que hay oxígeno en el espacio

La existencia del mismo ha sido contrastada por detectores infrarrojos de última generación y el telescopio del Observatorio Espacial Herschel. Se trata del primer hallazgo confirmado de moléculas de oxígeno en el espacio, exactamente en la formación estelar de Orión. Los átomos de oxígeno son comunes en el espacio, sin embargo, el oxígeno molecular, que constituye alrededor del 20% del aire que respiramos, no había sido encontrado hasta ahora.

«El oxígeno fue descubierto en la década de 1770, pero que nos ha llevado más de 230 años para finalmente decir con certeza que esta molécula muy simple existe en el espacio«, dijo Paul Goldsmith, científico del proyecto Herschel de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California. Goldsmith es el autor principal de un artículo reciente que describe los hallazgos en Astrophysical Journal.


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