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Muere a los 97 años el as de la aviación de la República, José Falcó

El teniente de la República osé Falcó, durante la Guerra Civil

El teniente José Falcó Sanmartín, uno de los ases de la aviación republicana española, falleció el pasado sábado a los 97 años en Francia, país que le acogió y donde recibió el unánime reconocimiento de aviadores e investigadores.

Según ha informado la Asociación de Aviadores de la República, Falcó no sólo fue un gran piloto de caza nocturna, sino también el continuador del legado de la Liga de Antiguos Aviadores de la República y su Boletín Alas Plegadas.

Nacido en Barcelona en 1916, Falcó fue un ejemplo de piloto de caza formado íntegramente en España durante la Guerra Civil. Tras pasar los exámenes para ingresar como piloto en diciembre de 1936, ingresó en Aviación en marzo de 1937 y el 17 de junio de ese mismo año accedió como alumno del curso de piloto de aviación que realizó en Alcantarilla (Murcia).

Falcó comenzó a volar en el Palmar, aeródromo dependiente de Alcantarilla, y obtuvo el título de piloto el 31 de octubre, según recoge en su página web la Sociedad Benéfica de Historiadores Aficionados y Creadores. Realizó sus mayores proezas aéreas a partir de noviembre de 1938, cuando tomó el mando de la Escuadrilla de Vuelo Nocturno con I-15, en sustitución del teniente Walter Katz, que había sido derribado el 11 de noviembre de 1938.

En la 3ª Escuadrilla completó 366 horas de vuelo, participó en 20 combates y derribó tres Fiat confirmados y uno probable, un He-59 y otro probable y un Me-109 seguro y otro probable, según la Sociedad Benéfica de Historiadores Aficionados y Creadores. Combatió hasta el final en Cataluña y en su última acción el 6 de febrero de 1939, derribó sobre el mismo campo de Vilajuiga (Girona), dos Me-109. Eran los 6-96 de Hans Nirminger y el 6-98 de Windemuth Heinrich, antes de exiliarse a Francia el día 10 de Febrero de 1939.

Falcó, reconocido como coronel tras la muerte del asesino Franco, en una foto de hace un año

Inicialmente estuvo en el campo de concentración de Boulou, Argelès-sur-mer, hasta que gracias a la intervención de un familiar de Argelia, pudo abandonarlo e instalarse en la entonces colonia francesa, donde rehizo su vida y obtuvo la nacionalidad francesa.

Falcó consiguió trabajo en Toulouse, como ingeniero civil en el grupo regional de gendarmería, responsabilidad que mantuvo hasta su jubilación en 1976. Tras la muerte de Franco, fue restituido, como sus compañeros aviadores, y nombrado coronel en la reserva en 1980.

El olvido en el que cayó Falcó en España contrasta con el reconocimiento que tuvo en Francia, donde el periodista galo Pierre Challier publicó su biografía, y David Méchin incluyó el artículo «Un as republicano de la guerra de España: José Falcó Sanmartín» en el número 154 de la revista «Avions».

 

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