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Almunia advierte, «habrá que devolver las ayudas del tax-lease desde 2005»

El vicepresidente y comisario de competencia de la Comisión Europea ha afirmado este jueves que el ‘tax lease’ -programa de apoyo financiero y fiscal al sector naval- es incompatible con la legislación europea y que habrá que devolver las ayudas.

Joaquín Almunia ha aclarado que los astilleros no están obligados, ni «nadie puede obligarles», a devolver estas ayudas. Así, el comisario ha precisado en los desayunos de Nueva Economía Fórum que los agentes responsables de ello son los que han participado como inversores en los grupos de interés económico -piezas del entramado del ‘tax lease’- y los navieros y armadores que adquirieron finalmente los barcos que se fabricaron.

«Están tajantemente fuera de estas obligaciones de estas devoluciones los astilleros que construyeron los barcos y los bancos que actuaron como meros agentes financieros», ha zanjado el comisario, quien fue increpado durante el turno de preguntas por el presidente de los astilleros Pymar, Álvaro Platero, quien le ha advertido del riesgo de «muerte del sector».

Almunia ha precisado que corresponde a las autoridades españolas la decisión de determinar en qué cuantía y quién debe devolver estas ayudas.«Se trata de un problema de ayudas de Estado, que afecta a varios países, no sólo a España, y que en este país se viene arrastrando desde hace muchos años, casi desde el principio de ese programa, que en su día no fue notificado», ha apuntado.

En este sentido, Almunia ha recordado que la Unión Europea se pronunció respecto a un programa similar en Francia en 2006 y ha aclarado que no habrá obligación de devolver estas ayudas antes de 2005, que fue cuando se inició la investigación formal del caso francés y se considera que la inseguridad jurídica terminó al conocerse la postura de Bruselas respecto al asunto.

 

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